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L’association de 1986 à aujourd’hui

C’est en novembre 1986 que quelques passionnés de musique d’orgue, conscients de la valeur du patrimoine de la cité de Gayant, et soucieux de contribuer à sa sauvegarde, fondent, sous l’impulsion de Nicole CORTEEL, adjointe aux Beaux-Arts et à la Culture, l’Association Douaisienne des Amis des Orgues afin de soutenir et renforcer l’action bénévole et inlassable de Jean-Philippe MESNIER, titulaire des grandes orgues de la Collégiale Saint Pierre de 1961 à 2000 et professeur de la classe d’orgue au Conservatoire de Douai de 1971 à 2000. Henri VACHEZ, alors Directeur du Conservatoire et du Jeune Orchestre Symphonique de Douai, et Pierre BUFQUIN, avocat et adjoint au Contentieux, ainsi que Jean-Philippe MESNIER ont activement oeuvré pour cette création.

L’action de Nicole CORTEEL, présidente fondatrice sera poursuivie par les présidents successifs Jean LOYEZ, Marie-Josèphe MESNIER, Jean-Pierre ROLLAND et Denis TCHOREK. Cette association, qui a grandi, poursuit les objectifs qu’elle s’est assignés lors de sa fondation :

« promouvoir et faire découvrir la musique d’orgue, participer aux efforts financiers de la ville pour la restauration et l’entretien des instruments, mener des actions pédagogiques. »

Outre les concerts qui constituent toujours sa principale activité (notamment le traditionnel concert de Gayant), l’association a organisé, au fil des années, des expositions, des conférences et des master classes (Marie-Claire ALAIN, Jean BOYER, Ulrik SPANG-HANSSEN et Harald VOGEL).

Ces manifestations ont permis de découvrir et d’apprécier toute la richesse et la diversité des œuvres pour orgue, de mettre en valeur les possibilités offertes par les instruments, de mieux connaître les compositeurs, de rencontrer des interprètes de talent des écoles françaises (parmi lesquels Marie-Claire ALAIN, Jean BOYER, Michel CHAPUIS, Pierre COCHEREAU, Yves DEVERNAY, Rolande FALCINELLI, Jean NEGRONI (de l’Académie française), André FLEURY, Jean-Jacques GRUNENWALD, Jean GUILLOU, Olivier LATRY, Éric LEBRUN, Philippe LEFEVBRE, Jean-Pierre LEGUA, Loïc MALLIE,…) et étrangères (Allemagne, Belgique, Danemark, Espagne, États-Unis, Pologne, Royaume-Uni, Russie, Suède, République tchèque), tout en laissant une large part aux organistes douaisiens et régionaux (Jeanne JOULAIN et ses générations d’élèves) afin de favoriser l’éclosion de jeunes talents.

L’association s’est efforcée de diversifier ses activités en organisant des sorties et des visites d’instruments agrémentées d’auditions et de découvertes régionales.

Elle a également réalisé deux disques :

  • Autour des orgues de Douai, double album 33 tours, dotés d’une documentation complète sur les instruments douaisiens.
  • Orgues en fêtes à Douai, disque compact.

Grâce à elle, de talentueux organistes ont enregistré sur les instruments de la Cité de Gayant.

Des partenariats avec d’autres associations ou structures ont également été menés : Musique à Douai, M.J.C. de Douai, Association franco-polonaise, Église réformée de Douai, l’AREPAC de Cuincy, École de Musique de Lomme, France Musiques, M.I.CI de Copenhague,…

En 2016, à l’occasion de ses 30 ans d’existence, l’association a notamment choisi de changer de nom pour s’appeler désormais Orgues à Douai.

Le souci actuel de ses membres est, non seulement de faire partager leur enthousiasme pour l’œuvre entreprise, mais aussi de trouver les ressources nécessaires afin de poursuivre leur participation financière à la mise en valeur du patrimoine organistique de la ville. C’est dans cet esprit que l’association a participé à l’acquisition de l’orgue d’étude du Conservatoire de Douai, ainsi qu’à certains travaux sur les instruments de la ville. Citons en particulier la mise en lumière du buffet de l’Église Notre-Dame, due, en partie, à un don fait à l’Association par un club-service de Douai.